Die Hügel sind voller Plastikspuren: Auch Schweizer Berge sind davon verschmutzt

Eine große Studie ergab, dass Mikroplastik im Boden in der ganzen Schweiz vorhanden ist, und Wissenschaftler warnen davor, dass dringend Untersuchungen zu den Auswirkungen auf die Lebensmittelsicherheit erforderlich sind, da andere Länder möglicherweise stärker betroffen sind.

Mikroplastische Bodenverunreinigungen wurden sogar in abgelegenen Gebieten festgestellt, was Wissenschaftler zu dem Schluss führte, dass sie vom Wind getragen werden müssen. Foto: Blickwinkel / Alamy

Mikroplastik verschmutzt den Boden in der ganzen Schweiz, auch in abgelegenen Bergen, wie neue Forschungsergebnisse zeigen. Die Wissenschaftler sagten, dass das Problem in anderen Ländern mit schlechterer Abfallbewirtschaftung schlimmer sein könnte und dass dringend Forschung erforderlich sei, um festzustellen, ob Mikroplastik in Lebensmittel gelangt.

In der ersten großen Studie zu Mikroplastik im Boden analysierten die Forscher Bodenproben aus 29 Flutebenen in Naturschutzgebieten in der ganzen Schweiz. Sie fanden in 90% der Böden Mikroplastik, Fragmente unter 5 mm Größe. Die Wissenschaftler glauben, dass die Partikel vom Wind über das Land getragen werden.

Bisherige Forschungen zur Verschmutzung durch Mikroplastik haben sich weitgehend auf die Ozeane konzentriert, in denen sie weltweit vorkommen, einschließlich der Arktis. Es wurde aufgezeigt, dass die Partikel das Leben im Meer schädigen und Giftstoffe aus dem Wasser aufnehmen können.

Rekordwerte an Mikroplastik wurden in Flüssen durch im März veröffentlichte Untersuchungen festgestellt, und im vergangenen Jahr wurde festgestellt, dass Leitungswasser auf der ganzen Welt Kunststofffasern enthält. Andere Studien haben Mikroplastik in Wasser in Flaschen gefunden, was die Weltgesundheitsorganisation dazu veranlasste, eine Überprüfung einzuleiten, sowie in Bier, Honig und Salz. Es wurden jedoch fast keine Untersuchungen durchgeführt, ob die Partikel von Menschen in großem Umfang konsumiert werden und ob sie schädlich sind.

Michael Scheurer und Moritz Bigalke vom Geografischen Institut der Universität Bern führten die neue Forschung durch, die in der Zeitschrift Environmental Science and Technology veröffentlicht wird. “Diese Ergebnisse sind alarmierend”, sagte Scheurer. “Neue Studien zeigen beispielsweise, dass Mikroplastik im Boden Regenwürmer im Boden schädigen und sogar töten kann.”

Mikroplastik wurde auch in abgelegenen Bergregionen gefunden, die nur zu Fuß erreichbar sind. “Wir waren wirklich überrascht”, sagte Bigalke. „Alle Gebiete befanden sich in Nationalparks. Wir dachten, wir könnten ein oder zwei Plastikpartikel finden, aber wir haben viel gefunden. “

Zwischen 70- und 80% der gefundenen Partikel waren kleiner als 0,5 mm und die Forscher sagten, dass sie höchstwahrscheinlich übers ganze Land herumgewirbelt wurden. “Wir denken, es muss vom Wind transportiert werden”, sagte Bigalke. “Es gibt keine andere Erklärung – es gibt dort keine Siedlungen [in den Bergen], keinen Tourismus.”

Fast 100% des in der Schweiz verwendeten Kunststoffs wird entweder recycelt oder verbrannt, die höchste Rate in Europa. An Orten, an denen die Abfallbewirtschaftung schlechter ist und mehr Kunststoff in die Umwelt gelangt, könnte die Bodenverunreinigung höher sein, sagte Bigalke: „In anderen Ländern könnte das Problem noch schlimmer sein.“

“Es besteht Forschungsbedarf in Bezug auf die Frage, wie Mikroplastik die Lebensmittelproduktion beeinflusst und ob sie in die Lebensmittelkette gelangen kann”, sagte er.

Überreste eines Ballons – der schließlich in Mikroplastikpartikel zerfällt -, die in einem Auenboden im Vallée de Joux im Kanton Waadt gefunden wurden. Foto: Institut für Geographie / Universität Bern

Die mikroplastische Kontamination in landwirtschaftlichen Böden könnte noch schlimmer sein, sagte Bigalke. Es ist bekannt, dass sie in Klärschlamm vorhanden sind, der in Wasseraufbereitungsanlagen erzeugt wird, und dieser Schlamm wird manchmal als Dünger auf Feldern verwendet. Eine weitere neue Studie ergab Mikroplastik in Düngemitteln, die aus Lebensmitteln und Gartenabfällen hergestellt werden.

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Bigalke sagte, es wurde geschätzt, dass die Anwendung von Klärschlamm allein auf Ackerland mehr Mikroplastik in den Boden transportieren könnte als in die Weltmeere.

Eine der wenigen Studien zu Mikroplastik in Lebensmitteln wurden Hinterhofhühner in Mexiko untersucht. Die Forscher fanden 57 Partikel pro Gramm in den Mägen der Hühner. “Hühnermagen ist eine Spezialität in der mexikanischen Küche und die Aufnahme der gegenwärtigen Kunststoffe stellt ein starkes Risiko für die menschliche Gesundheit dar”, sagten die Wissenschaftler.

Vollständiger Artikel theguardian.com